电影特效公司The Third Floor创始人继续引领虚拟制作潮流,率先踏入虚拟现实的广阔蓝海。
《火星救援》VR体验

克里斯·爱德华兹(Chris Edwards)最近十多年来一直致力于挑战电影制作技术的极限。而自2004年他与搭档联合创办The Third Floor以来,该公司已经成为视觉预览从不为人知的小技术到成为主流特效电影制作标配这一华丽变身的主要推手。从推销预览(pitchvis)一直到后期预览(postvis),如果把所有相关服务都考虑在内的话,那么The Third Floor如今估计已经参与了好莱坞75%的故事片制作。爱德华兹在这条路上还只算是起步而已。最近他正在为其虚拟制作——预构建的电脑图像带到现场与实时摄影交互——摇旗呐喊做宣传,打算将这种制作提升到如视觉预览一般获得普遍使用的水平。去年他与人联合创办了Virtual Reality Company(VRC),致力于开发VR娱乐在艺术、故事讲述和技术方面的可能性。

十二月初,在北京国际先进影像大会暨展览会上(ICEVE)笔者与爱德华兹进行了谈话。在第一部分中,爱德华兹谈到了对于中国市场开发及艺术家培养的看法。在第二部分中,他讲述了对于全球虚拟制作和虚拟现实领域内容创作的看法。

高俊(Chris Colman,以下简称CC): 你之前提到,The Third Floor所提供的完整的制作流程就像是电影制作的“全息甲板”。那你为导演和制作人解决的最大问题是什么?

克里斯·爱德华兹(Chris Edwards,以下简称CE) : 我们作为媒介为导演创作提供技术支持。导演将其所想应用在动画创作中需要用到大量的技术。阿尔弗雷德·希区柯克(Alfred Hitchcock)和其他好莱坞制作人用到的是大量分镜头脚本艺术家和全静止的概念艺术图。不久之后他们就会发现,用摄像机跟踪拍摄表演或者镜头,即使只是一个微缩模型的布景,也是非常有效的,因为这样就不用一张张画了。我们现在做的就是类似这种的先进技术,融入了世界上几乎所有其他学科的知识。我们正掀起一场有关计算机图形和视觉预览的革命,让制作设计和动作戏能紧密融合在一起,这样布景就可以做得更大,色彩得以替换,可以移动而非固定的镜头可以更好地捕捉到画面。导演运用所有的这些技术,就能像摇滚明星一样在布景中走来走去,节奏流畅。他们知道他们已经尝试过了各种角度,而这里是最佳的点位。

CC:至少在好莱坞,视觉预览现在已经是被广泛运用的技术了。那虚拟制作的技术呢?摄影指导们对此有所了解吗?知道如何运用吗?

CE:虚拟制作是另一项前沿技术了。我也正面临这项新的挑战,不仅仅是将这种制作提升到如视觉预览一般获得普遍使用的水平,还要将之应用到现场摄制当中。这是一个比较受人误解的领域。因为虚拟制作需要融入所有传统知识,并将计算机图像引入现场摄制工作。这就表示视效公司可以主导现场摄制了吗?这不是前期制作人员的工作吗?坦白说,我相信,答案是——这并不是某个人的工作,而是所有人的工作,因为这需要大量的沟通、需要大量的流程标准化,这样我们才可以创造像你所说的,“全息甲板”体验。但我们这样做并不是为了科技,而是为了加强创作能力。制作人和摄影指导们不会事先知道整体的氛围会是什么样子,他们得等到第一次打灯、摆放好相机、透过他们所选的镜片看到具体的效果。这样一来的话,我们就很难落实视觉预览的前瞻思维。解决方案就是先用视觉预览打草稿,然后将获得的数据带到现场,确保与真人演员、已搭建的布景相匹配,然后导演可以同时排演现实和虚拟两方面的组件。。这样在后期制作中就能节省超多的时间,提高影片的品质。但是你需要提高效率跟上传统影片制作的速度。

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撰稿人兼动画师,主要工作地点在上海,专为AWN.com撰写亚洲动画资讯。同时,他也是中国动画游戏行业交流聚会(官网:www.c-agn.com)的创始人。

 

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