对于Epic Games和全球的虚幻引擎用户而言,2018年注定是不平凡的一年。从Fortnite《堡垒之夜》的横空出世到国内外涌现出一大批基于虚幻引擎4打造的手游;从GDC2018上公布的一系列技术更新到虚幻引擎4.20版本的发布;从Paragon《虚幻争霸》素材的免费开放到调整虚幻商城分成比例。

助力游戏品质提升,虚幻手游的崛起

2010年, Infinity Blade《无尽之剑》改变了全球玩家对于手游画面的认知,而如今的《堡垒之夜》,玩家才真正在手游上见证了虚幻引擎4的影响力,不仅仅是在视觉上做到了顶尖,在玩法、体验、互联等多个层面达到了新的高度。

手游和主机、PC版本的同步更新和联通,甚至在逐步抹除平台之间的边界。内容的统一是这一切的重要前提之一,Epic Games从技术层面解决这个难题之后,将这款热门游戏的用户群进一步扩大,更成就了今年的一大爆款。而《堡垒之夜》也已在1周岁生日之际的7月24日正式启动了国服限量测试。

《绝地求生:刺激战场》、《绝地求生:全军出击》、《天堂2:重生》、《剑侠情缘2:剑歌行》等多款热门手游同样基于虚幻引擎4开发,在这些标杆作品的带动下,一大批采用虚幻引擎打造的游戏如雨后春笋般涌现出来。在越发追求画面、手感等极致体验要素的手游市场,高端引擎的需求与日俱增,虚幻引擎4自然成为了大厂们的首选之一。

Epic Games中国总经理吴灏在接受采访时表示《堡垒之夜》、《绝地求生:刺激战场》和《绝地求生:全军出击》的成功极大地推动了虚幻引擎4在手游市场应用的前景。

吴灏表示:“Epic Games也在用虚幻引擎4做iOS和安卓手游,这是前所未有的事情,在开发过程中,我们一直在把一些相关工作又合回引擎。给《绝地求生:刺激战场》和《绝地求生:全军出击》做技术支持时也有大量的积累,这些积累中部分内容,我们会通过Epic Games总部纳入引擎,尤其是一些优化内容。”

《堡垒之夜》、《绝地求生:刺激战场》、《绝地求生:全军出击》等几款爆红虚幻游戏,使虚幻引擎4再度进步,同样也证明了虚幻引擎4很可能将造就手游运行的最高标准。现在的手机性能评测将《绝地求生:刺激战场》的运行效率作为重要指标,一大原因就是虚幻引擎4很大程度上提升了手游运行的上限。而国内外各大手机厂商也陆续将目光投向了与虚幻引擎的深度优化合作,希望可以给手游玩家带来更好的虚幻体验。

随着爆款迭出,搭配上玩家们对于虚幻引擎的印象分加成,“虚幻引擎4开发”也逐渐成为了高端手游的重要宣传点,成为了行业内的金字招牌。

引擎技术不断革新,助力行业应用

在GDC 2018上,Epic Games 公布了多项重大技术创新,数字角色Siren、Ray-tracing 实时光线追踪技术、实时渲染的逼真虚拟人物制作流程、Niagara特效(VFX)编辑器、Maya与虚幻引擎的对接、虚幻引擎中的材质分层等等,都为虚幻开发者带来更多惊喜。

在最新发布的虚幻引擎4.20版本中。开发者可以利用虚幻引擎打造出美轮美奂的场景和栩栩如生的角色,全新的Niagara粒子编辑器能够为项目的各个方面添加令人惊叹的细节。同时,新版本还提供了各种工具,让开发者自定义风格和工作流的创建过程, 实现自由创作。

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